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健康讲堂

小小肠道菌,大大健康事
发布时间:2018-04-13 17:58   点击率:
近几十年,越来越多的人开始意识到营养对于身体保健和疾病预防的重要性,这股关注热潮也推动了营养科学领域的相关研究。在用药物治疗疾病的同时,补充包含丰富营养成分的各种食物对于降低患病风险、促进身体恢复也相当重要,但需要注意合理适量摄入营养物质。

西方发达国家肥胖、糖尿病和心血管疾病高发,研究者们将其归因于高糖、高盐分和高脂肪食物的“西式饮食”以及缺乏日常锻炼。这些与健康相关的问题仍面临一些未知,而微生物组学的发展为解决这类难题提供了新的途径。

研究者发现我们日常饮食当中的部分食物也是“寄宿”在人体肠道中的某些细菌的食物,比如膳食纤维,特别是人体无法消化的植物纤维有益于人体健康。肠道菌群的有价值的信息仍待挖掘。研究者借助高通量测序技术对肠道菌群特征进行分析,期望提供有助于人体健康的饮食干预方案。

 


 
人体微生物&人体健康,息息相关

乳酸菌

关于人体微生物与人体健康的研究很早就开始了,科学家Elie Metchnikoff(1908年的诺贝尔奖获得者)发现,与欧洲其他国家的人相比,保加利亚人的寿命更长,而保加利亚人喝酸奶也比其他欧洲国家人多。

Metchnikoff试图解释酸奶与人体健康之间的关系。他认为人的肠道中有两种不同类型的细菌,分别主导着两种不同的消化方式。

其中一类是解糖细菌,主导将植物性食物中的碳水化合物分解为小分子有机酸。酸奶的发酵过程中,乳酸菌可以将乳糖分解为乳酸,因此Metchnikoff认为乳酸菌在消化肠道碳水化合物的过程中发挥了重要作用。(P.S. 与100多年前不同,当前的研究更多关注乙酸、丙酸等乳酸菌的代谢终产物。)

Metchnikoff认为另外一类细菌会将某些蛋白质分解掉,这些蛋白质的代谢终产物对人体有害,会加速人体衰老。2014年《Nature》刊发的一篇论文采用高通量测序技术分析了食用富含碳水化合物植物性食物或者富含动物性蛋白食物的志愿者人群,得到了相同的结论。


双歧杆菌

生活中,我们有个公认的观点——母乳喂养是最佳选择,研究表明母乳会促进形成以双歧杆菌为主的肠道微生态,而双歧杆菌是一种益生菌,对人体具有正面积极的影响。

一项研究表明,双歧杆菌与乳酸链球菌可以使儿童免受病毒性痢疾的侵害。

另一项研究则证实双歧杆菌(Bifidobacterium lactis NCC2818)对减弱变应性鼻炎的变态反应有一定的效果;此外,乳酸杆菌(Lactobacillus paracasei NCC2461)则具有降低皮肤敏感度的功能。

加拿大一项研究研究了益生菌在肠易激综合征(Irritable Bowel Syndrome,IBS)治疗领域的作用,结果揭示出肠道微生物在该病的病理生理中的作用。这些研究都表明益生菌对人的健康存在积极影响。


益生元

提到益生菌,不得不提与它仅有一字之差的益生元——肠道益生菌的部分食物来源。益生元包括菊粉、低聚果糖和低聚半乳糖等,多来自于植物。

有研究发现,添加有低聚果糖和低聚半乳糖的配方奶粉能使粪便中双歧杆菌的含量增加,同时乙酸、丙酸和丁酸等有机酸分子含量升高,致病性难辨梭状芽孢杆菌含量降低;而母乳中的低聚糖也被证实具有一定的生物活性。


菌群代谢产物

此外,肠道菌群的代谢产物也会对宿主产生积极的影响,如低聚果糖是某些肠道菌的代谢终产物,而低聚果糖具有控制体重与血糖水平的功效,肠道菌群可以通过这样间接的方式影响到宿主的健康。

 
人的肠道微生态功能复杂,丝毫不亚于一个生态系统,到目前为止仍然有大片未知的领域待挖掘,特别是肠道微生态与人体健康之间的关系。随着研究的不断深入、成果的陆续转化应用,人类肠道微生态将会在健康领域发挥更大的作用。


参考文献
1. Rezzonico et al., Scientific American.Nestle's research on nutrition and the human gut microbiome.312, 79-85, Feb 2015

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