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健康讲堂

想长生不老?别做梦了,我们能做的只有延缓衰老
发布时间:2018-04-04 17:22   点击率:
人生在世,总有衰老的一天。这句话听起来有点悲观。但这不可否认,衰老是我们每个人都不得不面对的问题。生老病死,乃人生常态。

我们可以制造药物,抵御和治疗疾病,但是任何企图长生不衰的作法都是徒劳无益的。长生不老这个现象,恐怕只能在西游记等神话小说里看到了。也有很多古人钻研一生炼制长生不老丹药,但结果都是徒劳无功而终。

But人类具有锲而不舍的追求精神,长期以来都在思考:老龄化到底是不是一个不可避免的自然过程?衰老的医学概念正在经历一个快速的转变。近年来,生物医学界正在重新思考这个问题。

 

至少目前来看,延缓衰老是可以实现的

端粒已被发现多年,它是位于染色体末端的DNA(脱氧核糖核酸)重复序列,有了端粒的保护,染色体末端就不会被细胞修复机制误认为是DNA碎片而自动加以修复。2009年的诺贝尔生理学或医学奖就授予了3位美国科学家,以表彰他们“发现端粒和端粒酶是如何保护染色体的”。
 

端粒会随着细胞的不断分裂而逐渐变短,当它短到不能再短时,细胞也就停止了分裂,并最终步向老化和死亡。

生物学家一直试图通过阻断端粒变短的机制来延缓人体衰老进程。端粒的长度靠端粒酶的活性来维持,有公司声称已经开发出了能延缓老化的端粒酶激活疗法,但是这些试图激活端粒酶的做法可能存在致癌风险,离真正有效的利用还有一段路要走。

此外,已经有科学家从基因水平在模式生物上找到了一些线索:加州大学戴维斯分校的Longo通过关闭基因RAS2和SCH9能够将酵母寿命延长10倍; 康涅狄格大学的Rogina Blanca教授发现,Indy基因上的一个突变,能将果蝇的寿命加倍。目前已经证实,超过100个基因与寿命相关,其中几十个已在多个物种中得到鉴定。众多关于寿命基因的研究已经展开。

 

衰老应该作为一种慢性病去对待

在2013年,分子生物物理学家Maria Konovalenko致信Google联合创始人SergeyBrin,希望Brin资助衰老和长寿相关领域的研究。Konovalenko认为,衰老并非不可战胜的,我们不应该认为衰老是一个“自然过程”,而是要看作一种慢性病去对待。

Konovalenko致力于研究转基因动物,建立长寿基因疗法、寻找减缓衰老的药物、研究寿命显著不同的近缘物种、建立全球合作实验室等方面提出了抗衰老研究的设想和步骤,并对近年来的抗衰老研究做了一个整体的梳理和总结。他认为,通过衰老相关通路的研究,是可以实现增长寿命的。

 

剑桥大学计算机科学家Aubrey de Grey也持相同的态度,他也认为应该重新定义衰老,这应该被看做是一种病理过程,这种过程值得受到与癌症或糖尿病相同的关注度。

Aubrey de Grey认为,“老化”是我们用来描述我们的身体随着时间的变化而变化的术语。早期的变化通常被认为是好的:更强壮的肌肉,更聪明的思想,等等。之后的变化却不受欢迎:皮肤和头发变薄,骨骼变弱,皮肤暗淡,以及其他形式的衰退我们倾向于认为“老化”是成年后身体机能开始发生的一些衰退现象。

 

在我们“老化”的过程中,往往会伴随着一些疾病的发生,加速老化的进程,包括一些最常见和虚弱的疾病,如骨质疏松症、关节炎、中风、糖尿病、痴呆症,甚至多种癌症。医生针对这些病人开出的理疗指导,实际上就是为了抵御“衰老”本身。

 
小锐总结

想长生不老,这个就不用妄想了,“上帝”是不会允许这么牛掰的生命存在地球上的。我们应该关注的是如何延缓衰老,但也还有很长的路要走。

对于目前我们如何对待衰老,Grey认为应该把人当做一个整体来评估,考虑疾病、营养、体能、情绪、日常生活能力等多方面,从而明确患者的医疗需求,制定干预方案,这样才能有效+科学地对抗衰老。


参考资料:The Scientist:Opinion: Aging, Just Another Disease

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